Il KARATE DO SHITO RYU, fondato dal maestro Mabuni Kenwa, deriva dalla combinazione ed elaborazione delle più efficaci tecniche di due stili di Karate, SHURITE e NAHATE, che erano originariamente praticate nei villaggi di Shuri e Naha nell’isola di Okinawa.

Mabuni Kenwa Sensei nasce il 14 Novembre del 1889 nel villaggio di Shuri.

All’età di tredici anni diviene allievo del famoso Maestro Anko Itosu di Shuri; sotto le sue direttive, il giovane Mabuni Kenwa si allena ogni giorno con estrema cura e diligenza e acquisisce una completa conoscenza delle tecniche di Shurite.

A vent’anni intraprende lo studio dello stile Nahate sotto la guida del Maestro Kanryo Higaonna.

Dopo aver completato i suoi studi alle scuole superiori e aver svolto il servizio di leva, entra nella polizia; il suo lavoro gli consente di visitare tutti i distretti di Okinawa e di imparare tutte le arti marziali praticate sull’isola chiamate Ryukyu Kobujutsu.

Lascia la polizia dopo dodici anni di servizio; nel 1929 si stabilisce a Osaka, dove apre un dojo per insegnare e promuovere la pratica del Karate. Il dojo di Mabuni Kenwa Sensei è presto frequentato da un gran numero di allievi, principalmente studenti universitari.

I suoi metodi teorici sono basati sugli insegnamenti del M°Anko Itosu (Shurite) e M°Kanryo Higaonna (Nahate), e dai loro nomi deriva la parola SHITO RYU, che diviene il nome della scuola.

L’ideogramma “SHI” deriva da “ITO” (M°Itosu) e l’ideogramma “TO” deriva da “HIGA” (M°Higaonna); chi non legge il giapponese può trovare difficilmente comprensibile questa spiegazione, poiché ignora che ci sono due differenti modi di pronunziare gli stessi ideogrammi.

Il M°Mabuni Kenwa fonda così la sua scuola assegnandogli il nome dei suoi due Maestri.

Il sensei Mabuni Kenwa, inoltre, non si limita a fondere i due stili: egli dà al suo metodo di allenamento un’organizzazione sistematica e delle basi logiche e scientifiche; inoltre fornisce i suoi insegnamenti di solide fondamenta filosofiche e morali.

Muore il 23 maggio 1952 all’età di 63 anni.